A diferencia de las tecnologías como la bombilla o el teléfono, Internet no tiene un solo “inventor”, sino que ha evolucionado con el tiempo. Internet comenzó en Estados Unidos hace más de 50 años como arma del gobierno en la Guerra Fría. Durante años, los científicos y los investigadores lo utilizaron para comunicarse y compartir datos entre sí. Hoy, utilizamos Internet para casi todo, y para muchas personas sería imposible imaginar la vida sin ella.

El envio de sputnik

 

 

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial del mundo en órbita. El satélite, conocido como Sputnik, no hizo mucho: cayó sin rumbo alrededor en el espacio exterior, enviando blips y bleep de sus transmisores de radio mientras circundaba la Tierra. Sin embargo, para muchos estadounidenses, el Sputnik del tamaño de una pelota de playa era prueba de algo alarmante: mientras los científicos e ingenieros más brillantes de Estados Unidos habían estado diseñando coches más grandes y mejores aparatos de televisión, los soviéticos se habían centrado en menos frívolas cosas – e iban a ganar la Guerra Fría por eso.

¿Sabías?

Hoy en día, casi un tercio de los 6.800 millones de personas utilizan Internet regularmente.

Después del lanzamiento de Sputnik, muchos estadounidenses empezaron a pensar más seriamente en ciencia y tecnología. Las escuelas añadieron cursos sobre temas como la química, la física y el cálculo. Las corporaciones recibieron subvenciones del gobierno y las invirtieron en investigación y desarrollo científico. Y el propio gobierno federal formó nuevas agencias, como la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA) y la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación del Departamento de Defensa (ARPA), para desarrollar tecnologías de la era espacial como cohetes, armas y computadoras.

EL NACIMIENTO DEL ARPANET

Los científicos y los expertos militares estaban especialmente preocupados por lo que podría suceder en caso de un ataque soviético en el sistema telefónico de la nación. Sólo un misil, temían, podía destruir toda la red de líneas y cables que hacían posible una comunicación eficiente a larga distancia. En 1962, un científico de M.I.T. Y ARPA denominado J.C.R. Licklider propuso una solución a este problema: una “red galáctica” de computadoras que podían hablar entre sí. Tal red permitiría a los líderes del gobierno comunicarse incluso si los soviéticos destruyeran el sistema telefónico.

En 1965, otro M.I.T. El científico desarrolló una forma de enviar información de una computadora a otra que llamó “conmutación de paquetes”. La conmutación de paquetes rompe datos en bloques o paquetes antes de enviarlos a su destino. De esta manera, cada paquete puede tomar su propia ruta de un lugar a otro. Sin la conmutación de paquetes, la red informática del gobierno, ahora conocida como ARPAnet, habría sido tan vulnerable a ataques enemigos como el sistema telefónico.

INICIAR SESIÓN

En 1969, ARPAnet entregó su primer mensaje: una comunicación “de nodo a nodo” de una computadora a otra. La primera computadora estaba ubicada en un laboratorio de investigación en la UCLA y la segunda en Stanford, cada una era del tamaño de una casa pequeña. El mensaje “LOGIN” era corto y simple, pero de todos modos se estrelló contra la incipiente red ARPA : La computadora de Stanford sólo recibió las dos primeras letras de la nota.

LA RED CRECE

A fines de 1969, sólo cuatro computadoras estaban conectadas al ARPAnet, pero la red creció de manera constante durante los años setenta. En 1971, agregó ALOHAnet de la Universidad de Hawai, y dos años más tarde agregó redes en el Colegio Universitario de Londres y el Royal Radar Establishment en Noruega. A medida que se multiplicaban las redes de computadoras con conmutación de paquetes, sin embargo, se les hacía más difícil integrarse en un único “Internet” mundial.

A finales de la década de 1970, un informático llamado Vinton Cerf había comenzado a resolver este problema mediante el desarrollo de una forma de comunicarse entre todos los ordenadores de todas las mini-redes del mundo. Llamó a su invención “Transmission Control Protocol“, o TCP. Más tarde, agregó un protocolo adicional, conocido como “Protocolo de Internet”. Un escritor describe el protocolo de Cerf como el apretón de manos “que introduce computadoras distantes y diferentes a cada uno Otro en un espacio virtual “.

LA RED MUNDIAL

El protocolo de Cerf transformó Internet en una red mundial. A lo largo de la década de 1980, los investigadores y científicos lo utilizaron para enviar archivos y datos de una computadora a otra. Sin embargo, en 1991 el Internet cambió otra vez. Ese año, un programador informático en Suiza llamado Tim Berners-Lee introdujo la World Wide Web: una Internet que no era simplemente una forma de enviar archivos de un lugar a otro, sino que era en sí misma una “red” de información que cualquiera en Internet podía recuperar. Berners-Lee creó el Internet que conocemos hoy.

 

 

Desde entonces, Internet ha cambiado de muchas maneras. En 1992, un grupo de estudiantes e investigadores de la Universidad de Illinois desarrollaron un sofisticado navegador que llamaron mosaico. (Más tarde se convirtió en Netscape.) Mosaic ofreció una manera fácil de usar para buscar en la Web: permitió a los usuarios ver las palabras e imágenes en la misma página por primera vez y navegar usando barras de desplazamiento y enlaces clicables. Ese mismo año, el Congreso decidió que la Web podría ser utilizada con fines comerciales. Como resultado, las empresas de todo tipo se apresuraron a crear sitios web propios, y los empresarios de comercio electrónico comenzaron a utilizar Internet para vender productos directamente a los clientes. Más recientemente, los sitios de redes sociales como Facebook se han convertido en una forma popular para que personas de todas las edades se mantengan conectadas.